24岁创始人拉奇离职后 Facebook将带领Oculus走向何方?

摘要

3月31日,据外媒报道,Oculus联合创始人帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)即将离职Facebook。三年前,他将自己一手联合创办VR公司Oculus以30亿美元卖给了Facebook,并加入了这家全球最大的社交网络媒体公司。

24岁创始人拉奇离职后 Facebook将带领Oculus走向何方?

3月31日,据外媒报道,Oculus联合创始人帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)即将离职Facebook。三年前,他将自己一手联合创办VR公司Oculus以30亿美元卖给了Facebook,并加入了这家全球最大的社交网络媒体公司。

拉奇最大的贡献是开发出了第一代Oculus Rift头显,引起大众对虚拟现实技术的兴趣,也由此带来了几大高端头显竞争对手包括HTC、索尼、微软等科技巨头开始发力VR/AR产业。

Oculus在声明中称:“我们会非常想念拉奇,他的成就远不止创办了Oculus。他的创新精神帮助启动了现代VR革命,并帮助建立了全新的行业。我们非常感激他为Oculus和VR做出的贡献,也祝福他一切顺利!”

目前,尚不清楚拉奇是否为自愿离职,又将走向何方,Facebook对此也拒绝进行评论。

24岁创始人拉奇离职后 Facebook将带领Oculus走向何方?

最早版本的Oculus Rift

拉奇是VR技术再次复兴的英雄

VR技术一直都存在,但发展相当缓慢,直到2012年拉奇展示出Oculus Rift头显的产品原型后,技术狂热爱好者的想象力一下子激发了起来,VR又开始成为科技行业的热点。因此,可以说拉奇一直是VR行业的脸面,是VR再次复兴的领导者。

Oculus Rift头显在众筹平台Kickstarter的胜利近一步激起了大众对于虚拟现实技术的兴奋。同时随着硬件原型的不断改进,沉浸的VR体验走进主流大众市场似乎已经指日可待。

Facebook收购Oculus看重的正是VR技术所有的巨大潜力。当然,这种潜力不仅表现在游戏、娱乐上,也可能会颠覆现有的社交方式。

Facebook将VR看作是人与人之间交互的全新方式。而拉奇此前在接受采访时曾表示,Oculus在Facbook收购其之前就已经看到这种愿景。

“我们的目标绝不仅仅是成为一个游戏公司。”拉奇说道。

Oculus Rift消费者版于2016年1月开始接受预订,而拉奇3月份亲手将第一款头显递到了玩家手中。

24岁创始人拉奇离职后 Facebook将带领Oculus走向何方?

拉奇将第一款产品交付给玩家


“我专注于这件事很久了,而你真是第一个拿到头显的人”当时拉奇兴奋地说道,“所以有点像我将把这件事交给你了,你一定要确保这个产品很有趣,或者使用这个产品做点什么。”

随着Oculus Rift头显的继续销售,最终手柄Touch带来了更为沉浸的体验,而拉奇却开始淡出大众的视野。


对于拉奇的争议开始于去年美国大选期间。当时,美国新闻网站The Daily Beast报道,拉奇秘密投钱给一个非官方的特朗普支持团体Nimble America,后者在互联网上制作传播损希拉里的帖子和流行图片。去年9月,拉奇曾在Facebook上发了一条帖子,承认自己为Nimble America进行了捐赠,但拒绝透露自己是否为该团体的创始人。

随后Oculus举行第三届Oculus Connect (OC3)开发者大会。拉奇曾是OC1和OC2上无可争议的主角,但在OC3上,Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)代替他走上舞台,向VR社区展示该公司的各种产品与服务。

Oculus的内容副总裁杰森·鲁斌(Jason Rubin)表示,拉奇之所以愿意避开大会,主要是因为他不想分散人们的注意力。

紧接着,就是知名游戏发行商ZeniMax起诉Oculus案件。最终,法院判决Oculus联合创始人拉奇与布雷登·艾瑞比(Bredan Iribe)需向ZeniMax赔偿5亿美元。这次在法庭上出庭作证的露面可能是拉奇最后出现在公众视野内。

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Oculus Rift头显和手柄

拉奇离职后 Oculus Rift的未来在哪里?

在拉奇离职之前,Oculus的高层的调整就在不断进行。最为引入注意的是,去年12月,时任Oculus CEO的艾瑞比卸任CEO转向负责一个新建的PC VR部门。

此外,Facebook此前还招募了小米公司负责国际化业务的高管巴拉来担任Facebook负责虚拟现实业务的副总裁。

尽管拉奇离职了,Oculus的一切也并没有发生太大的变化,而其母公司Facebook在过去5年也并没有极大地调动VR爱好者的神经,甚至撬动普通消费市场。

不过,Oculus Rift作为硬件产品的方向已经精心地布置开来。最近,Oculus宣布将Oculus Rift的售价从早先的600美元下调至500美元,而其动作追踪手柄Oculus Touch的售价也从原先的200美元下调至100美元,降幅达到50%。这被看做是在与HTC Vive头显进行激烈竞争。

同时,Oculus在Facebook的大力帮助下高度重视内容丰富,建立开发者关系,积极将虚拟现实变成可行的个人计算平台,而不仅仅是一种游戏方式。

至于在硬件方面,Oculus和Facebook宣布,无线VR头显的研发正在进行中,这与拉奇的愿景一致,VR头显最终将需要切断PC线。

同时在这个月,Facebook还聘请在苹果公司供职长达15年的资深元老迈克尔·希尔曼(Michael Hillman)主持Oculus VR分部的硬件开发业务。

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扎克伯格在Oculus实验室展示手套


Facebook一直希望能够打造一款小巧像眼镜的虚拟现实头戴产品。上个月,Facebook CEO马克·扎克伯格亲自造访Oculus位于华盛顿雷德蒙德实验室,并在自己的Facebook页面上写道:“我们正在研究一些新方法,想将手放在虚拟和增强现实技术手套。戴上这些手套,你可以画画,在虚拟键盘上打字,甚至可以像蜘蛛侠射出蜘蛛网。我现在就在做这些事情。”

尽管拉奇将不再参与Oculus或者Facebook的任何虚拟现实技术研发的工作,但他开发的Oculus Rift头显为当下来势凶猛的VR革命浪潮奠定了重要的基础。Oculus将会不断为VR行业带来新的推动力量。

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