两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

摘要

毋庸置疑,“打打杀杀”的射击类游戏最能体现VR的特性,如果再加上在线对战模式,确实很容易让玩家们产生兴趣。最近一段时间,87君陆续体验了一些口碑还不错的射击类VR游戏,从《Code
51》、《原罪》,到《子弹之殇VR》,再到《Robo
Recall》。尽管这些游戏的剧情不尽相同,规则也有所差异,但共同点是均以酣畅淋漓的射击体验为核心玩法。

毋庸置疑,“打打杀杀”的射击类游戏最能体现VR的特性,如果再加上在线对战模式,确实很容易让玩家们产生兴趣。最近一段时间,87君陆续体验了一些口碑还不错的射击类VR游戏,从《Code
51》、《原罪》,到《子弹之殇VR》,再到《Robo
Recall》。尽管这些游戏的剧情不尽相同,规则也有所差异,但共同点是均以酣畅淋漓的射击体验为核心玩法。

很显然,想要从茫茫多的VR射击类游戏中脱颖而出,绝非易事。然而,一款由两人团队,仅仅用时两个月打造出的VR独立游戏《Aeon(伊恩-时间之神》),却在Steam平台上线仅三个月的时间里,就取得了2000余份销量的战绩,着实让人感到诧异。

两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

不同于动辄数十人的大型游戏公司,和长达数月的开发周期,《Aeon》的开发团队——Illusion
Ranger只有区区两个人,他们是怎么做到在两个月时间完成一部销量还不错的游戏?这款游戏的体验到底怎样?

带着诸多的疑问和强烈的好奇心,87君来到位于上地实创创新孵化中心的中关村虚拟现实空间,和Illusion Ranger的负责人张传瑞聊聊。

两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

化身时间之神,花式“调戏”怪物

两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

《Aeon》是一款第一人称动作游戏,在游戏中,玩家将化身为伊恩——一位北欧神话里掌握时间的战神,在虚拟世界中复活,故事也就随之展开。

说实话,由于87君之前体验过太多的第一人称射击类VR游戏,所以起初对《Aeon》并未抱太大期望,打算体验五分钟了解游戏风格即可。然而,这种想法在刚进入游戏的那一刻便打消了,尽管足足体验了一个小时,但87君依然感到意犹未尽。而这一切的根源,在于《Aeon》巧妙的设计——

首先是它的“子弹时间”设计——玩家动得越慢,时间流动得越慢。当玩家开火和移动速度加快时,时间也会加速流淌。张传瑞介绍,《Aeon》的“子弹时间”设计非常接近去年PC端的爆款《Superhot(燥热)》。不同的是,《Superhot》的游戏节奏较慢,只有当玩家移动时,敌人才会动。而在《Aeon》中,我们希望节奏由玩家掌控,这个技能没有CD,玩家可以在任何时间、任何地点,随心所欲地使用它。但它并不是无敌的,玩家需要精准地控制自己的动作,并谨慎判断射击的时机。因此,在这款游戏中,常能看到玩家如同“灵魂舞者”般,忽而慢动作摇摆,忽而极速躲闪。

其次,《Aeon》有很强大的动画系统,打击怪物不同的部位将得到不同的动作反馈,不同距离的打击也会有不同的动画,可谓“一千个怪物有一千个死法”,而不是近乎千篇一律的“Boom”一枪毙命式死法。

两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

同时,游戏里所有东西都充分运用了物理系统,有着极其逼真的物理表现。比如,在游戏中你可以切开子弹,可以用刀背拔开怪物保护头部的手臂,甚至只要你愿意,还可以“调戏”敌人——用刀背来回扇怪物耳光,然后再一枪爆头了结它。

此外,团队还开发了原创的全身IK自动演算系统来帮助VR游戏更富有沉浸感,有别于其他VR游戏中仅有的双手互动,在《Aeon》中玩家可以拥有一个完整的身体,他会跟随玩家的动作真实的呈现出从手臂到脚的全身运动效果,这套全身IK自动演算系统会根据玩家仅有的两个VR手柄和头盔的移动来生产其他虚拟的骨骼动画,让玩家可以在VR游戏内感知到身体的完整性与被攻击的实体区域,最大限度的提升沉浸感。

两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

当然,其另一套原创的动态物理切割系统也是目前同类游戏中能体验到的最真实的“大型切水果”,游戏内玩家可以用武士刀切开任何机器人。这些模型不是预先制作好的,而是根据玩家动作流畅地实时计算出来。如果手法够精准的话,甚至可以把怪物切成刀削面。

“VR射击游戏已经很多了,我们需要做的就是差异化来满足玩家没被满足的需求。”在张传瑞看来,要想在同类VR游戏中脱颖而出,必须有所创新,而这也是做这款游戏最让他们兴奋的事情。每一个新点子的迸发,都值得击掌相庆。

两个月的《Aeon》,十余年的技术积累

两个人的团队,用两个月的时间做一款VR游戏,会不会太仓促?张传瑞坦言,虽然只有两个月,这背后却是他与合伙人肖冰在游戏行业十余年的积累。

2006年,当时国内有实力为海外游戏大厂制作3A次世代主机资源定制的游戏公司并不多,北京黑曜弓游戏软件开发公司是其中比较精锐的一家,也是当时国内可能仅有的被cryengine授权的开发商,凭借过硬的技术,先后为EA、微软、迪士尼、南梦宫等大厂做主机项目,积累了大量的主机游戏开发经验。刚毕业的张传瑞机缘巧合的加入了这家由欧美业务主导的游戏公司,当时年仅22的肖冰是这家公司的掌舵人,也正是在那时埋下了Illusion
Ranger的种子,2011年左右经过金融危机的巨浪,海外业务减少,团队缩减至4人曾尝试研发过一款ios平台的独立游戏《我是龙卷风》,不过当时核心竞争力是游戏画面并没有在最早的移动端设备展现出来,后来肖冰关闭了公司潜心学习程序,张传瑞则去了当时如日中天的顽石互动继续深造。

2016年,已经从业10年,时任《骷髅海》VR版本的制作人,产品上线后被oculus全球推荐,在那一年国内的相对完整的产品不多,敢于进入VR行业的人也不错。随着魔视互动融资和产品的相继搞定,张传瑞有了做全新的独立游戏的想法。而此时,肖冰也在这10年成长为更加全面的制作人,从美术到程序到策划面面俱到,独自一人完成了多款独立游戏的产品,共同的独立游戏愿望,两人一拍即合。

两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

就这样,从今年3月份开始制作这款游戏,到5月份《Aeon》上线Steam平台,短短两个月,靠的便是张传瑞和肖冰这些年的深厚积累——从策划、美术,到程序、测试,再到运营等环节,都有着丰富的经验。

同时,《Aeon》的开发也是为了验证他们独立游戏新的商业模式:高效开发、精准定位。

“传统游戏公司的开发周期很长,从做立项、做Demo、做Alpha版本、测试版本、上线验证、和用户交流,可能半年才有一个可玩的版本。而我们两人的团队可以把这些压缩,两天做出Demo、测试功能,然后交流核心玩法,并把没必要的减掉。”
张传瑞认为,两个人的团队可以零成本沟通,高效快速地开发出一个游戏。

“不闭门造车,就可以快速迭代。”张传瑞表示,团队做出Demo后,就会立刻找人测试好不好玩,并根据他们提出的建议快速修改,迭代版本,再反馈、再迭代,而不会闭门钻研很久后才交给玩家去体验。

2000份远远不够,探索多人社区新玩法

从5月22日登录Steam,到现在刚好三个月的时间,《Aeon》销售量已经超过2000份。其中主要为美国玩家,占40%,其次是中国市场。

然而,对于这样一份已经不错的成绩,张传瑞认为这并未达到他们的预期。一方面,团队没有做游戏的推广工作,另一方面,游戏内容不够丰富,定价也稍微偏高。

在张传瑞的规划中,接下来他们会探索加入多人竞技的内容,融入社交因素,和更多的英雄故事线。不过,这些最终还是以玩家的反馈为主。他认为,现在做VR游戏不能着急,有时候做的过于超前,反而会消耗团队成本和战斗力。

至于移动VR游戏,他们并没有做太多的考虑,团队接下来还是希望把《Aeon》打磨到极致,从故事情节、到游戏体验设计,打造成一款真正优秀的VR游戏。

两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

而一款优秀的游戏作品,张传瑞认为有两个核心要素:一是有趣好玩,二是让玩家产生“心灵震荡”。“《Aeon》很好玩,但还没有激起玩家的心灵震荡”。他认为VR独有的交互体验,是高于电子化的情感交互的,这种交互会让我们产生心灵震荡。《Aeon》的故事情景和玩法都还单薄,未来还要不断优化,挖掘VR的这种交互,给玩家带来更震撼的心灵冲击。

时刻修炼内功,“游戏是我们的ONE PIECE”

凭借《Aeon》的销量,Illision Ranger团队也取得了可观的收入。然而,这并不妨碍他们想要借助资本的力量加速团队的发展。

对于融资,张传瑞认为现在是个很好的时间节点,但团队不会花费大量的时间精力成本去找投资。“现在不应该用钱去砸好产品,而要用好产品吸引投资。”张传瑞认为,现在盲目找投资,可能会让团队因“利”失“义”,违背最初做《Aeon》的初衷,当下还是要做好产品,积累用户。

团队的未来似乎紧紧与VR的发展绑在了一起,万一VR飞不起来呢?张传瑞似乎不必担心,他很看好VR游戏的未来,他认为VR的体验是PC和手机无法比拟的,是前所未有的。然而不得不承认,现在VR的市场依然很小,VR游戏更是其中细分的一支。张传瑞表示,如果VR市场一直不温不火的话,他们也可以快速抽身。

“无论未来是AR、VR、还是PC,手游的天下,我们现在一直在做游戏的积累,在《Aeon》的开发中,打击感系统、怪物的AI,多人玩法的探索,都是一种积累。”张传瑞表示,团队现在在修炼内功,无论未来VR市场是怎样的,他们都是一直专注于游戏内容设计的团队。

“就像《海贼王》里的故事一样。路飞的梦想是成为海贼王,索隆的梦想是成为第一大剑客,他们的共同目标是找到ONE PIECE宝藏。”张传瑞说,Illusion
Ranger也是如此,他的愿望是做一家像暴雪,顽皮狗一样优秀的游戏公司,拥有让玩家玩十年、二十年的经典游戏。而肖冰的愿望是做出类似《GTA》、《魔兽世界》有着宏大世界观、可以让玩家体验第二人生的游戏。

两人团队两个月打造出一款高品质独立VR游戏,Illusion Ranger是怎么做到的?

“在这艘船里,我们的两个人彼此信任,彼此帮助。每个人都能实现自己的梦想,这艘船又能向前走。”张传瑞也表示,如果未来有新的合伙人进来,也希望他有自己的游戏梦想,并借助我们的平台变得更强。

正如刚进入《Aeon》时,游戏里传出的那个声音——“Aeon,do you remember?(伊恩,你还记得吗?)”我们相信,或许Illision
Ranger在心里早已有了自己的答案:十余年的游戏情怀,一直记得,始终未变。


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